10 de abril – William Law

William Law

O escritor devocional inglês, controversialista e místico William Law (1686-1761) escreveu obras sobre piedade prática que são consideradas entre os clássicos da teologia inglesa.

William Law nasceu em King’s Cliffe, North-amptonshire, filho de um dono de mercearia e um de 11 filhos. Em 1705, ele foi enviado para o Emmanuel College, em Cambridge. Ele obteve o diploma de bacharel em artes em 1708, foi ordenado em 1711 e tornou-se companheiro de Emmanuel em 1712. Em 1713, Law foi suspenso de sua bolsa por fazer um discurso no qual parecia ter apoiado o pretendente ao trono de Stuart, em vez de o futuro Jorge I de Hanover. Em 1714, com a ascensão de Jorge I, ele se recusou a fazer o juramento de fidelidade, tornando-se, na nomenclatura da época, um não jurado. Como resultado, pelo resto de sua vida, ele não ocupou nenhum benefício na Igreja da Inglaterra e parece não ter oficiado em serviços religiosos.

Em 1727, Law tornou-se tutor em Putney do pai do eminente historiador Edward Gibbon e era considerado um membro respeitado do círculo familiar. Em 1740, Law voltou a King’s Cliffe, onde logo se juntou Hester Gibbon, a tia do historiador, e outra senhora de qualidade, a Sra. Hutchenson. Com a ajuda deles, Law pôde se dedicar ao estudo e às atividades de caridade até sua morte. Ele fundou escolas, forneceu comida para os pobres e se tornou um conselheiro espiritual conhecido como um homem de singular compaixão e simplicidade.

A fama principal de Law, no entanto, está em seus escritos. Em uma época em que muito pensamento teológico foi profundamente afetado pelo racionalismo de John Locke e Isaac Newton, Law tornou-se um porta-voz da necessidade de retornar a uma religião de piedade e sentimento. Como resultado, Law entrou em uma série de controvérsias com os principais pensadores de sua época. Em 1717, ele atacou a afirmação do bispo Hoadly de que a igreja visível e o sacerdócio não tinham direito à autoridade divina. Em 1723 , apareceu uma crítica à Fábula das Abelhas , de Bernard Mandeville , na qual Law defendia a moralidade contra o argumento de Mandeville de que o homem era motivado completamente pelo interesse próprio. Em 1731, Law publicou uma réplica contundente ao deísta Mathew Tindal, na qual Law negava a eficácia total da razão.

É, no entanto, A Serious Call to a Devout and Holy Life (1728) , de Law, que é considerada a sua obra mais duradoura. Enfatizando a necessidade de ser um cristão em espírito e ações, bem como no nome, o folheto é uma exigência intransigente para a dedicação cristã contínua e sincera. Lindamente escrito, este trabalho teve um tremendo impacto em sua época, levando sua mensagem a diversas figuras do século 18 como o Dr. Samuel Johnson, John Wesley e Edward Gibbon.

Por meio de sua preocupação com a religião do coração e pela leitura de literatura mística, Law em seus últimos anos desenvolveu um misticismo único e pessoal. Habitando o “espírito interior” de Cristo dentro do homem, seu pensamento tornou-se menos ortodoxo e sua concepção de religião menos formal, embora ele nunca tenha deixado a Igreja da Inglaterra.

Law recebe tratamento abrangente em JH Overton, William Law, Non Juror e Mystic (1881). Há um relato cético, mas simpático dele em Leslie Stephen, History of English Thought in the 18th Century (2 vols., 1876). Ver também WR Inge, Studies of English Mystics (1906); Stephen Hobhouse, William Law e o quakerismo do século XVIII (1927); e JB Green, John Wesley e William Law (1945).

Rudolph, Erwin Paul, William Law, Boston: Twayne Publishers, 1980.